Le château

Le château,imposante forteresse médiévale se dresse sur la partie la plus élevée de la colline Sant Angelo.
Cette construction est née, a 882, du désir de Docibile 1 représentant du gouvernement byzantin en poste à Gaeta ,exaspéré par les incursions permanentes des capuani (Longobardi).

Castello
A l’ origine, le château comprenait seulement la tour polygonale et un fortin avec trois tourettes cylindriques, situées à un niveau inférieur .Cette dernière partie était aussi affectée à un lieu de restauration pour les chevaux ,les serviteurs et les gendarmes .Avec de telles constructions on pensait disposer d’une puissante forteresse capable de défendre le territoire appartenant alors à l’Empire Romain d’Orient .En 950 Marino 1,petit-fils de Docibile fit construire une seconde tour ,de forme carrée (le donjon)plus haute et imposante que la première. Le site fut à plusieurs reprises l’objet de nouveaux travaux ,avec la construction successivement de la tour cylindrique,de la partie reservée à l’habitat et du chemin de ronde qui leur permettait de communiquer (1250) .Adjacent aux murs externes de la cour inférieure se trouvait le ghetto juif, la (Giudea), lieu extérieur au premier noyau d’habitations et entouré de murailles, qui communiquait avec le reste de la citadelle grâce à une porte que l’on fermait à clé la nuit pour empêcher les Juifs de se mêler à la population locale. Les habitants de la Giudea étaient des artisans et des commerçants en tissus,en particulier de la soie.La partie reservée aux habitations
se développe sur deux plans,chacun réparti en trois salles,et réunit la tour polygonale à la tour carrée. Après avoir parcouru l’escalier à forte pente qui conduit à l’unique porte d’entrée, on peut voir en haut en correspondance,un mâchicoulis,ouverture utilisée dans les châteaux médiévaux, d’où on jetait sur l’ennemi,des liquides bouillants,des pierres etc…

Pénétrant dans cette immense forteresse, à gauche, se présentent trois salles d’où on peut accéder grâce à un escalier,à l’étage inférieur. Cette nouvelle partie est constituée de deux vastes pièces destinées à un usage domestique comme le laisse supposer une vasque très probablement utilisée pour la conservation de la nourriture. On peut voir également les restes d’un vieux four et une antique citerne ou était recueillies les eaux pluviales.Une fois atteint le second étage,on trouve les restes de ce qui était une cheminée et une fresque représentant un saint,peut-être un (Dottore della Chiésa) et laVierge à l’enfant.A cet endroit précis a été construite, aux frais de la famille Caetani, une chapelle privée, ce qui laisse supposer que la salle attenante devait être une chambre à coucher.
Castello6Après avoir monté les dernières marches on accède à une vaste terrasse panoramique d’où l’on peut découvrir diverses petites tours de guet et un magnifique paysage qui s’étend des (Monti Aurunci) jusqu’au golfe de Gaeta. En outre on voit le donjon cylindrique surnommé(tour du crocodile)car,dans la partie inférieure de cette tour logeait un alligator à qui, selon la tradition populaire, étaient destinés comme repas,les prisonniers qui avaient été condamnés à mort. A l’intérieur,un escalier en colimaçon permet d’arriver à une terrasse qui sert d’enceinte à la tour cylindrique. Le château reçut un jour la très belle Giulia Gonzaga comtesse de Fondi, une des femmes les plus célèbres de la Renaissance,qui accueillait dans sa demeure,artistes et hommes de lettres de l’époque. Il est probable que même Saint Thomas d’Aquin s’y arrêta en 1274 au cours de son dernier voyage le conduisant au Concile de Lyon.Dans les années soixante-dix la Province de Latina fit l’acquisition du château appartenant à Saverio Ialongo et ensuite le céda à la
ville de Itri. Dans les années quatre-vingt-dix grâce au financement de la région Lazio
commencèrent les travaux de restauration.Le 14 juin 2003 la partie principale de la structure est ouverte au public et le 14 septembre 2007,après des travaux qui ont duré plus de dix ans, le château dans son intégralité est remis à la communauté.

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